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Lamentations: A Monument to the Dead World

Canada on Screen: Experimental
Canada 1985. Dir: Bruce Elder. 437 min. DCP

FREE ADMISSION! Lamentations: A Monument to the Dead World belongs to a 35-hour film cycle, The Book of All the Dead, which comprises the bulk of Toronto-based Bruce Elder’s filmmaking from 1975 to 1994. In ancient Egyptian culture, the Book of the Dead consisted of religious texts intended to help preserve the spirit of the departed in the afterlife — but in Elder’s reading, that comforting idea of continuity takes on a rather darker cast. Lamentations is comprised of a complex audio and visual patchwork: a philosophical meditation superimposed as text throughout the film; vignettes featuring a comical but disturbing Franz Liszt, a debate between Isaac Newton and George Berkeley, an angry, deranged man in an alley, and an arrogant psychiatrist; and a final search for salvation in the forests of British Columbia, the American Southwest, and Mexico’s Yucatan. Lamentations earned Elder praise from avant-garde legend Stan Brakhage, who said: ‘I feel closer to this epic-maker Elder than to any other living film-maker’” (Jim Shedden, Canada on Screen digital catalogue).

Note: Lamentations: A Monument to the Dead World will screen in two parts over two nights.

ENTRÉE GRATUITE! « Lamentations: A Monument to the Dead World fait partie du cycle filmique de 35 heures The Book of All the Dead, qui rassemble l’essentiel de l’œuvre du réalisateur torontois Bruce Elder de 1975 à 1994. Dans la culture de l’Égypte ancienne, le Livre des Morts renfermait des textes religieux portant sur la préservation de l’esprit des morts dans l’au-delà. Mais selon le point de vue d’Elder, cette idée réconfortante d’une continuité adopte un côté bien plus obscur. Lamentations est une courtepointe complexe formée d’éléments sonores et visuels. En plus d’être traversé par une méditation philosophique superposée sous forme de texte, le film comprend des vignettes mettant en vedette un Franz Liszt comique mais dérangeant, un débat entre Isaac Newton et George Berkeley, un homme cinglé et en colère dans une ruelle, un psychiatre arrogant et une quête finale de salut dans les forêts de la Colombie-Britannique, du Sud-Ouest américain et du Yucatan, au Mexique. Ce film a été salué par la légende de l’avant-garde Stan Brakhage, qui a déclaré :  Je me sens plus près d’Elder, ce créateur d’épopées, que de tout autre cinéaste. » (Jim Shedden, catalogue numérique de Canada à l’écran)

Note : Lamentations: A Monument to the Dead World sera projeté en deux parties lors de deux soirées distinctes.

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Part I: The Dream of the Last Historian
(195 min.)
Tuesday, December 5, 2017 - 7:00pm

Part II: The Sublime Calculation
(240 min.)
Wednesday, December 6, 2017 - 7:00pm


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This special Canada on Screen event is presented in conjunction with The Cinematheque’s monthly DIM Cinema program. Tickets will be available on a first-come, first-served basis starting at 6:30pm on Tuesday, December 5 and Wednesday, December 6. For more information, call 604.688.8202.

Cet événement spécial de Canada à l’écran est présenté dans le cadre du programme mensuel DIM Cinema de The Cinematheque. Les billets seront disponibles à partir du mardi 5 décembre à 18h30 et mercredi 6 décembre à 18h30, selon le principe du premier arrivé, premier servi. Pour plus de renseignements : 604-688-8202.